Le Gâteau aux Petits Brun

Dans la famille de ma mère, s’il y a bien un dessert dont tout le monde parle et raffole, c’est celui-ci. Le Gâteau aux Petits Brun*. Chaque célébration, chaque réunion familiale, chaque baptême, chaque communion, chaque Noël, chaque anniversaire, on y a droit. Tout le monde s’accorde à dire que c’est LA recette de la famille, et nous en sommes fiers.

(*Vous noterez que je n’ai pas mis de “s” à “Brun”. Ce n’est pas une faute de ma part (généralement j’accorde les adjectifs en genre et en nombre), mais “Brun” est en fait le nom d’un entrepreneur grenoblois, Pierre-Jean-Félix Brun, qui a donné son nom à sa biscuiterie, et à ses produits phares : le “Thé Brun” et le “Petit Brun Extra”.)

In my mother’s family, if there is indeed one dessert everyone talks about and loves, it’s this one. The “Tea Biscuit Cake”. On every celebration, every family reunion, every baptism, every communion, every Christmas, every birthday, you can be sure there will be one. Everyone agrees it is OUR family recipe, and everyone is proud of it.

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Après avoir effectué quelques petites recherches sur internet cependant, j’ai bien été obligée de me rendre à l’évidence : le Gâteau aux Petits Brun semblerait être la recette familiale d’à peu près une famille sur trois en France. Je ne vous cache pas ma déception, moi qui croyais, comme nous tous d’ailleurs, grands-parents, mères (les pères s’en fichent un peu je crois), tantes, cousins, cousines, être les seuls à tenir cette merveille de gâteau dans nos coeurs. Mais ce n’est pas le plus important, après tout. L’important est que nous perpétuions cette tradition familiale gourmande qui plaît à tout le monde.

After doing a little bit of research on the Internet however, I had to admit one thing: “our” family Tea Biscuit Cake appears to be the family recipe of about one third of French families… I will not try to hide my disappointment, as I thought -as ALL of us thought for that matter, grandparents, mothers (fathers do not seem to care that much), aunts, cousins, that we were the only ones to hold this wonderful cake in our hearts. But this is not important, after all. What is important is that we continue to perpetuate this gourmet family tradition that pleases everybody.

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La beauté de ce gâteau “traditionnel”, selon moi, c’est que même au sein de la famille, chacun semble avoir sa propre variante. Sans ne vouloir froisser personne, ma tante Catherine le réussit particulièrement bien, et c’est sa version que je préfère. Si elle passait à Top Chef, elle remporterait haut la main l’étape du dessert “gourmand-croquant”, pour paraphraser Cyril Lignac. Personnellement, je ne connais pas son secret. Mais après des années d’observation attentive et de pratique, j’ai réussi à reproduire une recette assez proche de la sienne, que voici !

In my opinion, the beauty of this “traditional” cake is that, even within the family, everyone seems to have their own variant. Without wanting to offend anyone, my aunt Catherine is particularly good at making it, and her version is the one I prefer. If she participated in Top Chef, she would easily win the best dessert award with it, no doubt about it. Personally, I do not know her secret. But after years of careful observation and diligent practice, I came up with a recipe quite close to hers, and here it is!

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Le Gâteau aux Petits Brun des soeurs Austry

Ingrédients pour environ 5 personnes (si vous avez une grande famille, c’est le moment de décupler les proportions) :

À préparer la veille pour un résultat optimal !

-30 biscuits de type “thé brun de LU”
-1 tasse de café serré froid
-100g de beurre mou
-1 oeuf
-75g de sucre
-100g de chocolat à dessert

1/ Sortir l’oeuf et le beurre du réfrigérateur quelques heures avant la préparation afin qu’ils soient à température ambiante.
Préparer le café et le laisser refroidir complètement.

2/ Mélanger l’oeuf, le beurre et le sucre dans un bol.
Tremper les biscuits légèrement dans le café. Aligner une première rangée de biscuits sur un plat, une assiette ou un plateau… soyez créatifs !
Disposer une  fine couche du mélange beurre-sucre-oeuf entre chaque étage de biscuits. Répéter l’opération jusqu’à ce que vous ayez fini les biscuits.

3/ Mettre au congélateur pour au moins 1 heure.

4/ Faire fondre doucement le chocolat avec éventuellement un peu de lait.
Recouvrir le gâteau du chocolat fondu, et remettre au congélateur pour au moins 12 heures.

J’insiste sur le temps de congélation, qui à mon avis permet de décupler les saveurs du gâteau et le rendre croquant. Certains le préfèrent moins froid et plus coulant… à vous de voir !

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The Austry Sisters’ Tea Biscuit Cake

Ingredients for about 5 people (if you have a big family, don’t be shy to multiply the proportions):

Best when prepared a day in advance!

-30 tea biscuits
-1 cup of strong coffee (cold)
-1 stick of soft butter (not melted)
-1 egg
-1/3 cup of sugar
-3.5oz of dark chocolate

1 / Place the egg and butter out of the fridge for a few hours so that they are at room temperature. Prepare the coffee and allow it to cool completely to room temperature.

2 / Mix the egg, butter and sugar in a bowl.
Lightly dip the biscuits in coffee and align them on a plate, dish, or tray, in order to make a first layer.
Pour a thin layer of the butter-sugar-egg mixture on top of the first biscuit layer. Cover by another row of biscuits, then another layer of the butter-sugar-egg mixture. Repeat until the biscuits are finished.

3 / Place in the freezer for at least 1 hour.

4 / On very low heat, melt chocolate with a little bit of milk if you wish.
Cover the cake with melted chocolate, and place it back in the freezer for at least 12 hours.

I insist on the freezing time because it will enhance the flavors of the cake, and will make it crunchier. Some prefer the cake less cold and a little softer… up to you!

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Ci-dessous : Woods Cove à Laguna Beach. / Below: Woods Cove in Laguna Beach.

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©Biscotte Breakfast Club/Marie Oyegun. All rights reserved. Please ask first.

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