Nigerian Akara & California Trails

We chose to honor Nigerian cuisine and Albert’s Mom this week (Happy Mother’s Day y’all!), with the Oyegun family’s recipe for Akara… Which are delicious fried balls made of spiced black-eyed-peas. Though they are traditionally considered breakfast food, they can be eaten any time of the day. Very popular in Nigeria and West Africa, Akara can also be found in Brazil, where they are called “acarajé”. They were absolutely perfect for our Sunday brunch, accompanied with a good salad and fluffy blueberry pancakes.

Place à la cuisine nigériane cette semaine avec la recette d’Akara de la famille d’Albert, que sa Maman apprécie particulièrement. Il s’agit de délicieux beignets faits à partir d’une pâte de fèves et d’épices, qui sont traditionnellement dégustés au petit-déjeuner. Très populaires au Nigéria et en Afrique de l’Ouest en général, on les trouve également au Brésil sous le nom de “acarajé”. Ils furent parfaits pour notre brunch du dimanche, entourés d’une bonne salade et de pancakes aux myrtilles.

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The Oyegun Family’s Akara Recipe

-1 cup of brown or black-eyed Beans (use bean flour as an alternative)
– 1-2 scotch bonnet or habanero peppers (atarodo)
– 1 small onion bulb
– 1 tablespoonful ground crayfish (optional)
– 1 stock cubes (Knorr or Maggi)
– Salt to taste
– Vegetable Oil/palm oil for frying

First, peel the beans using this easy blender method.
But if you’d rather peel the beans in traditional method, then you need to soak the beans in water for 1 hour (or overnight); wash the beans and peel of the coat by rubbing in between your palms.
Tip: I always wash my beans in advance and store in the fridge;this helps to save a lot of time and makes the Akara preparation very easy.

Pour the beans into a powerful blender;add crayfish, stock cube,onions and pepper. Blend the mixture, until you get a smooth but thick consistency.
You can add just a little water to the blender, to help it blend easily. Make sure to blend in batches, so that you won’t get granules and bean lumps.
Note that the consistency of the blended beans is very important , so aim for a thicker consistency and use as little water as possible.
If you are using bean flour, simply dilute with a little water and form a thick paste, then add ground crayfish, peppers , minced onions , seasoning and salt to taste.
Tip: After adding water to the first batch, you can pour a little of the already ground beans into the next batch,to help move the blades…instead of using more water.

This is a very important step in making Akara, because this is where the consistency of the mixture is determined.

Now to prepare the Nigerian Akara….

Pour the blended mixture into a bowl, taste for salt and add a little if needed. Mix thoroughly and set aside.

Pour the vegetable oil into a deep pot or frying pan; the oil should be deep enough to cover an egg, roughly 3 inches deep.
Heat up the oil until hot,but not extremely hot, so that the Akara does not just cook on the outside without cooking on the inside.
Tip: I always do a heat test, by dropping a little of the blended beans.

L’Akara nigérian de la Famille Oyegun

– 1 tasse de fèves de cornille (aussi appelés “haricots à oeil noir”) – vous pouvez également utiliser de la farine de fèves ou de haricots blancs.
– 1 ou 2 petits piments 
– 1 petit oignon
– 1 cuillère à soupe d’écrevisses (en option)
– 1 bouillon en cube (Knorr ou Maggi)
– Sel, à discrétion
– Huile végétale ou de palme pour la friture

Tout d’abord, laisser tremper les fèves pendant toute une nuit puis leur ôter la peau. 
Astuce : je lave toujours mes fèves à l’avance et les stocke dans le réfrigérateur, ce qui permet d’économiser beaucoup de temps et rend la préparation pour l’Akara plus facile.

Placer les fèves dans un mixer puissant, ajouter la sauce d’écrevisses, le bouillon, les oignons et le piment. Mixer jusqu’à obtenir une consistance lisse mais épaisse.
Vous pouvez ajouter un peu d’eau dans le mixeur pour aider l’homogénéisation, mais très peu car un excès d’eau risque de compromettre la cuisson ! 

Si vous utilisez de la farine de fèves, la diluer dans un  peu l’eau afin de former une pâte épaisse, puis ajouter la sauce d’écrevisses, les piments, l’oignon émincé et le sel.

Maintenant, pour préparer l’Akara …

Verser l’huile dans une casserole ou une poêle profonde (pour vous donner une idée de mesure, l’huile devrait pouvoir recouvrir un oeuf).
Chauffer l’huile jusqu’à ce qu’elle frémisse, et y plonger les boules de pâte (de la taille d’une cuillère à soupe environ) jusqu’à ce qu’elles soient dorées et croustillantes.

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The brunch was followed by a very pleasant Sunday walk on the trails and hills of Orange County, among the cacti, the cyclists, and the rattlesnakes.

Le brunch fut suivi d’une promenade dominicale fort agréable sur les sentiers et les collines d’Orange County, parmi les cactus, les cyclistes et les serpents à sonnette.

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