Cheese Naans & Manhattan-Plage

C’est un week-end riche en “cuisines du monde” que nous venons de passer, entrecoupé de balades sur la plage et de visionnage du Superbowl entre amis.

This was a rich “world cuisine”weekend that just ended, interspersed still with walks on the beach and Superbowl watching with friends.
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Tout a commencé vendredi soir lorsque nous avions prévu d’acheter les ingrédients pour cuisiner la recette d’Audrey et Jeff, les naans au fromage. Nous avons fouillé le supermarché international de notre quartier (une merveille de diversité, du fromage de brebis bulgares au maté argentin en passant par les pâtisseries turques), afin d’y trouver de la farine “Maida”, comme indiqué sur la recette, une farine de blé ultra fine utilisée dans la cuisine indienne. Nous avons ensuite commandé, comme suggéré par Audrey, un poulet massala au restaurant indien du coin dans le but d’accompagner plus tard les naans au fromage en question. Une fois rentrés, nous nous sommes mis au travail, et deux-trois tours de magie Thermomixée plus tard, avons dégusté nos naans et festin indien devant la télé.

It all started Friday night when we went to buy the ingredients in order to cook Audrey and Jeff’s cheese naan recipe …, we headed to our neighborhood’s international supermarket (that carries a wonderful variety of products, from Bulgarian sheep cheeses to Argentinian mate to Turkish pastries) to find  “Maida” flour as called for by the recipe, an ultra fine wheat flour used in the Indian cuisine. Then we ordered, as suggested by Audrey, a chicken massala from the Indian restaurant in order to accompany later the cheese naans. Back at home, we got to work, and after two or three magic tricks with our Thermomix appliance, we enjoyed our naans in front of the TV.

Le lendemain nous  avons retrouvé nos amis Rea et Daniel à Manhattan Beach, une ville du bord de mer proche de Los Angeles, où nous avons profité de l’ambiance familiale et hivernale de la plage.

The next day, Saturday, we met our friends Rea and Daniel at Manhattan Beach, a seaside town near Los Angeles, where we enjoyed a family and wintery atmosphere at the beach.

Soudain la conversation avec Rea et Daniel s’est portée sur leur restaurant pakistanais préféré, sur ses spécialités au boeuf, aux lentilles et aux pois chiches, et surtout, ses naans ! Intrigués, intéressés et affamés, nous voilà donc tous les quatre partis pour Al-Watan, petit restaurant familial, fréquenté exclusivement ou presque par la communauté pakistanaise locale, et qui nous a tout de suite plongés dans un autre univers, à mille lieus de la Californie. Tout y était épicé et parfumé à la perfection. Et lorsque nous avons vus les naans arriver, tout beaux tout gonflés, moëlleux et savoureux, nous nous sommes dit que nous avions encore de gros progrès à faire en terme de cuisine indienne ! Afin de nous préserver d’une honte internationale devant les naans de compétition figurant ci-dessous, nous n’avons pas jugé nécessaire de dévoiler les photos de nos “oeuvres” du vendredi …

The evening came, and Rea and Daniel told us about their favorite Pakistani restaurant: the beef, lentils and chickpeas specialties, and above all, the naans! Intrigued, interested and most of all hungry, all four of us headed to Al-Watan, a small family restaurant, almost exclusively frequented by the local Pakistani community, that immediately immersed us into another world, miles and miles away from California. Everything there was spiced and flavored to perfection. When we saw the naans arrive, all swollen and beautiful, mellow and tasty, we told ourselves that we still had a lot of progress to make when it comes to Indian cuisine! To preserve ourselves from an international disgrace before the professional naans pictured below, we found it unnecessary to reveal the pictures of the naans we made on Friday …

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Le dimanche, c’est un autre type d’événement qui nous attendait : le visionnage du “Superbowl” avec nos amis alsaciens, Claire et Hervé. Le Superbowl est un événement annuel d’ultra haute importance dans la culture américaine puisqu’il s’agit de la finale du tournois national de football américain, un des sports les plus suivis aux USA.

Pour tout vous dire, les alsaciens et moi avions prévu pour l’événement de cuisiner des “Reuben sandwiches”, délicieux sandwiches New Yorkais composés de choucroute, pastrami et gruyère. Cependant, Albert a tenu à ce que nous restions fidèles aux très traditionnelles “chicken wings” (ailes de poulet frites), une véritable institution en matière de repas Superbowlique (cf. Sur deux des photos ci-dessous : le stand “chicken wings” installé à l’extérieur d’un restaurant pour l’occasion…). Et bien que les Seahawks de Seattle ont perdu face aux Patriotes de la Nouvelle Angleterre, nous nous sommes tout de même régalés et bien amusés.

 On Sunday, another type of event occurred: the viewing of the “Superbowl” with our Alsatian friends, Claire and Hervé. To be perfectly honest, the Alsatians and I had planned to eat reuben sandwiches for the event. However, Albert insisted on sticking with the very traditional chicken wings, an institution when it comes to “Superbowlique” meals. And even though Seattle lost against the Patriots, we still had a blast… Wink wink.

Audrey & Jeff’s Cheese Naans 

– 3 C Flour (Maida)
– 4 tsp Sugar
– 1 1/2 tps salt
– 2 tbsp Oil
– 2 tsp Baking powder
– 1/3 C Fresh Curds
– 1/3 C Milk

– In a bowl mix Maida, sugar, salt and oil.
– Make well in the center of the flour mixture.
– Add baking powder and curds.
– Leave it for a minute.
– Make soft dough by adding milk. Knead well.
– Add water if requiered to make soft and smooth dough.
– Divide the dough into equal balls. Add cheese inside the balls.
– Roll out each ball in the shape of round disc.
– Then pull out one side to make like a teardrop shape of round disc.
– Apply water on one side and stick the watered side on to the pan or pressure cooker, turn it upside down over an open flame.
– Hold it for 1-2 minutes until lightly brown or cook it in a tandoor.
– For butter naan apply butter after removing from the pan/tandoor.

Les Naans “Sourire” au Fromage d’Audrey et Jeff

– 300 g de farine Maida
– 4 càc de sucre
– 1 1/2 càc sel
-2 cuillères à soupe d’huile 
– 2 càc de levure chimique
– 80 mL de lait caillé  frais
– 80 mL de lait

– Dans un bol, mélanger la Maida, le sucre, le sel et l’huile.
– Faire puits au centre.
– Ajouter la levure et le lait caillé.
– Laissez reposer pendant une minute.
– Ajouter le lait. Bien pétrir.
– Ajouter de l’eau si besoin pour obtenir une pâte souple et lisse.
– Diviser la pâte en boules égales. Ajouter le fromage à l’intérieur de chaque boules.
– Rouler chaque boule en forme de disque rond.
– Bien tirer sur les côtés de chaque disque.
– Appliquer de l’eau sur les côté et cuire à la poêle ou à l’autocuiseur.
– Laisser 1-2 minutes jusqu’à ce que le naan brunisse légèrement ou faire cuire dans un four tandoor.
– Appliquer du beurre sur chaque naan après cuisson.

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